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UN PETIT COIN
DE PARADIS

Monaco est, avec le Vatican, l’un des plus petits pays au monde. Cette cité-Etat attire de nombreux touristes en raison notamment de sa proximité avec la Côte d’Azur. La principauté se trouve entre autres à une vingtaine de kilomètres de Nice ; elle se trouve en outre à 3 km du Cap-d’Ail, à 6 km de Roquebrune-Cap-Martin et à tout juste 700 m de Beausoleil. Le prestige du tourisme Monaco se reflète aussi à travers les grands complexes hôteliers et les casinos de luxe. Le pays, en somme, a tout pour plaire aux riches et aux célébrités.

Tourisme Monaco : une principauté à découvrir

La Maison Grimaldi, d’origine génoise, fait partie des plus anciennes familles régnantes d’Europe, au même titre que la Maison Windsor au Royaume-Uni, la Maison Bourbon-Anjou en Espagne ou la Maison Bernadotte en Suède. C’est en même temps une famille princière particulièrement prestigieuse, dont les membres font les choux gras des magazines people. La principauté de Monaco a une superficie de 2 km2. Aussi petite soit-elle, la cité attire de nombreuses stars et « jet set ». Elle fait aussi le bonheur de tourisme à la recherche de paillettes et de Méditerranée. Le Palais Princier et les palaces, entre autres, occupent depuis longtemps une place centrale dans le tourisme Monaco.

Top 20 des incontournables à Monaco

Ces sont des lieux qui se visitent aussi bien en amoureux qu’en famille ou entre amis.

Le Palais Princier

Destination touristique prestigieuse, Monaco est d’abord une cité princière. Le palais se dresse majestueusement au-dessus de la cité et date du 13ème siècle. Le bâtiment aurait été à l’origine une forteresse génoise. Vous pouvez visiter le palais lorsque le prince ne s’y trouve pas. Le moyen le plus simple de le savoir, c’est de regarder le drapeau dans la tour principale de l’édifice. S’il est relevé, cela signifie que le prince est dans les lieux. Plusieurs découvertes vous attendent dans le Palais Princier, dont une galerie modélisée dans le style italianisant, ainsi qu’une salle bleue connue pour ses décorations bleues et dorées. Mais vous serez surtout subjugué par la beauté et le prestige de la Salle du Trône et de la Chapelle Palatine.

Le casino de Monte-Carlo

Au moins autant que les complexes hôteliers, les casinos occupent une place centrale dans le luxe inhérent au tourisme Monaco. Le casino de Monte-Carlo est l’un des plus célèbres du monde, d’autant qu’il a été construit dans le style flamboyant des Beaux-Arts en 1893. L’atrium en marbre est également somptueux, et vous trouverez vingt-huit colonnes en onyx qui vous accueillent dans la salle de jeux. Les fans de James Bond – soit à peu près tout le monde – apprécieront certainement le décor, qui aurait pu être celui de « Casino Royale ». Les salles de jeux sont en tout cas décorées selon des thèmes différents. Mais elles sont toutes sublimées par des lustres et de belles œuvres d’art.

Le Musée océanographique

Le Musée océanographique se situe à 90 mètres d’altitude et il a fallu onze ans pour construire ses seules fondations. Il a été officiellement inauguré en 1910, ce qui en fait l’un des plus anciens aquariums au monde. Il est dédié aux artefacts marins et, comme son nom l’indique, à l’océanographie. L’une des sections emblématiques du musée est la collection d’objets scientifiques qui datent d’une exploration entreprise par le prince Albert Ier ainsi que Jacques-Yves Cousteau. On y trouve également trois aquariums : un aquarium méditerranéen, un aquarium tropical et un lagon aux requins. Le musée compte six mille créatures vivant dans cent piscines différentes, dans lesquelles les éléments de l’environnement naturel, comme les récifs coralliens, sont recréés. Les plus jeunes pourront profiter d’un réservoir tactile pour se rapprocher davantage de créatures comme les oursins, les étoiles de mer ou les bébés requins.

Le Jardin exotique

Le Jardin exotique se situe à Fontvieille, tout juste à la sortie du centre-ville. C’est un lieu paisible, propice à une promenade en amoureux ou en famille. Ce jardin se dresse sur une falaise imposante qui surplombe l’océan. Vous y trouverez naturellement un environnement luxuriant et profiterez de superbes vues. L’espace vert a ouvert en 1933. On y trouve un mélange surprenant de plantes, y compris des espèces africaines et latino-américaines. Le Jardin exotique compte en tout sept mille espèces de plantes.

La cathédrale de Monaco

Les trésors de l’art sacré ont aussi leur place dans le tourisme Monaco, côtoyant les grands établissements de luxe. En l’occurrence, la cathédrale Notre-Dame-Immaculée de Monaco se distingue par les pierres blanches qui ont servi à sa construction. Construit dans le style romano-byzantin, l’édifice abrite les restes des anciens princes monégasques, dont le prince Rainier. L’église a été construite en 1875, bien que certains des artefacts à l’intérieur soient plus anciens, dont notamment un retable peint en 1500. D’autres éléments attirent aussi l’attention des visiteurs, notamment un grand orgue ainsi que le trône principal qui est sculpté dans du marbre blanc.

La plage du Larvotto

Près de l’emblématique avenue Princesse Grace se trouve la plage du Larvotto, l’unique plage publique de la principauté. La plage est entourée de filets afin que les nageurs puissent se baigner sans la peur des méduses. Ou si vous préférez rester hors de l’eau, vous pourrez bronzer tranquillement sur la bande de sable doré. Les sports nautiques attirent naturellement beaucoup de monde, notamment le jetski et le kayak.

Les Jardins Saint-Martin

Les Jardins Saint-Martin surplombent la scintillante mer Méditerranée en contrebas. On y trouve une statue commémorative du prince Albert Ier. Ces espaces verts longent la côte, offrant une belle promenade le long du littoral du Rocher. Les fleurs sont ici à la fois indigènes et exotiques grâce au climat méditerranéen chaud propice à leur épanouissement. Vous pourrez vous promener dans les jardins et admirer les piscines et les fontaines, et profiter d’une vue imprenable sur les eaux azurées.

Le Grand Prix de Formule 1

Monte-Carlo est connu pour ses courses de Formule 1 qui ont lieu chaque année en mai. Ce qui rend les courses si spéciales, c’est qu’elles traversent les rues de la ville après le boulevard Albert Ier et le célèbre Monte-Carlo Fairmont Hotel. Le Grand Prix occupe une place centrale dans le tourisme Monaco, et plus largement, dans l’Histoire de la principauté, du moins depuis le début du 20ème siècle.

Quai Jean-Charles Rey

Le quai Jean-Charles Rey se trouve de l’autre côté de l’emblématique Rocher. C’est un endroit pittoresque très connu, où l’on vient prendre un verre. On y trouve de nombreux cafés et restaurants donnant sur le quai. Ces établissements « classiques » côtoient des pubs anglais traditionnels. Prendre l’apéro sur le quai Jean-Charles Rey est une belle manière de terminer une journée bien remplie.

L’Opéra de Monte-Carlo

Egalement connu sous le nom de Salle Garnier, l’Opéra de Monte-Carlo est situé sur l’emblématique place de Casino qui est le spot le plus célèbre de la principauté. Le bâtiment a été construit en 1878. Sa principale salle de représentation est connue pour ses riches décorations rouges et or. On y trouve également des sculptures ornées de fresques. Si vous aimez l’opéra, le ballet ou les concerts de musique, ne manquez pas l’occasion d’assister à un spectacle dans ce décor opulent.

Le Musée naval de Monaco

Surplombant le port de plaisance de la principauté, le Musée naval de Monaco a ouvert ses portes dans les années 1990 et propose toute une gamme de souvenirs liés à la mer, dont plus de 250 navires sous forme de maquettes. Beaucoup des objets exposés ici appartenaient au prince Rainier III et ont été donnés au musée à partir de sa collection privée. La visite du musée est l’occasion de faire un formidable bond dans des époques très reculées. La collection offre en effet un bel aperçu des navires romains, des chaloupes traditionnelles vikings et des galions espagnols. On y trouve même des modèles réduits du Titanic et du Nimitz, un navire de guerre américain.

Le port de Monaco

Situé au pied des célèbres falaises venteuses, le principal port de la cité-Etat, datant de 1901, fait lui aussi partie des joyaux du tourisme Monaco. Egalement connu sous le nom de Port de la Condamine, il accueille essentiellement les yachts. Le yacht principal du prince est amarré ici, tout comme ceux de nombreux résidents monégasques. On y trouve également de nombreux restaurants et cafés. Le cadre est parfait pour une pause gourmande avec vue sur l’eau.

Le Nouveau Musée National de Monaco

Niché à l’intérieur des villas Paloma et Sauber, le Nouveau Musée National de Monaco vaut lui aussi le détour. Les deux villas sont connues par ailleurs pour leurs expositions d’art contemporain où les visiteurs peuvent admirer de jolies peintures et des chefs-d’œuvre photographiques. Le musée est également un centre de conservation, avec des équipes qui s’emploient à la restauration d’œuvres d’art traditionnelles telles que des poupées anciennes et des costumes.

La Roseraie Princesse Grace

La Roseraie Princesse Grace est un lieu particulièrement émouvant pour les fans de la star de cinéma américaine Grace Kelly, mariée à l’ancien prince de Monaco, le prince Rainier. C’est le prince Rainier III qui a construit le jardin en mémoire de sa femme, tuée dans un accident de voiture. Inauguré en 1984, le parc s’étend sur quatre hectares de terrain et comprend un lac entouré de jolis palmiers. La Roseraie est riche en tout de 8 000 rosiers.

Collection de Voitures Anciennes

Située à Fontvieille, la Collection des Voitures Anciennes présente certaines des voitures particulières de la collection du prince de Monaco. Une centaine de véhicules y sont exposés, dont beaucoup de modèles anciens d’Europe ou d’Amérique. La Collection des Voitures Anciennes propose aussi une exposition d’autocars à l’ancienne.

La place du Casino

C’est l’un des endroits les plus emblématiques du tourisme Monaco. Les bâtiments brillent de mille feux la nuit. Sur ce place, on trouve évidemment le Casino de Monte-Carlo et d’autres établissements de haut standing, dont l’Hôtel de Paris et l’Opéra.

Le Jardin japonais

Vous ne pensez probablement pas à un jardin japonais en venant à Monaco. Vous serez donc surpris par la beauté et l’originalité de ce parc. Vous pourrez visiter ce jardin zen typique où s’épanouissent de jolies plantes, un espace sublimé par des pièces d’eau et des ouvrages en pierre. Le Jardin japonais s’étend sur 7 000 mètres et comprend une cascade idyllique ainsi qu’un ruisseau. On y trouve même une bande de plage qui est sans doute l’un des espaces les plus calmes de Monaco.

Le musée de la Chapelle de la Visitation

Situé sur le Rocher, le musée de la Chapelle de la Visitation vaut aussi le détour. L’ancien édifice religieux, reconnaissable à son style barque, date du 17ème siècle. On y trouve de nombreuses galeries décidées aux œuvres d’art religieux et aux écritures. Les visiteurs y découvrent aussi de nombreuses peintures de certains des maîtres italiens les plus célèbres.

Le Fort Antoine

Le Fort Antoine est une ancienne fortification militaire transformée en un magnifique théâtre extérieur pouvant accueillir jusqu’à 350 personnes. Pendant les mois d’été, de nombreux spectacles y sont organisés. Ces représentations sont en français, même si beaucoup de gens viennent ici pour passer une soirée sous les étoiles dans l’un des endroits les plus pittoresques de Monaco.

La Vieille Ville

La Vieille Ville de Monaco est essentiellement centrée sur « Le Rocher » qui est un labyrinthe de charmantes petites ruelles datant du Moyen-âge. C’est un endroit parfait pour une promenade tranquille, où abondent les petites boutiques et les cafés.

Les hébergements à Monaco

Famille princière, « jet set », luxe… le prestige est omniprésent dans la principauté. Quelques minutes de promenade dans le centre-ville suffisent pour noter le nombre de boutiques haut de gamme et voitures de luxe par exemple. Disons-le, le tourisme Monaco est une escapade qui revient cher. Même les plus débrouillards devront débourser des sommes conséquentes s’ils veulent passer quelques jours sur le Rocher. La principauté n’est donc pas faite pour les petits budgets. Soit. Cela ne veut pas dire pour autant qu’elle serait totalement inaccessible. On peut par exemple y réserver des hébergements « bon marché », c’est-à-dire des locations proposées au même niveau de tarif que sur la Côte d’Azur. Ce sont en général de petits hôtels une ou deux-étoiles, ou encore des résidences de tourisme situées pour l’essentiel dans les environs immédiats de Monaco, c’est-à-dire de l’autre côté de la frontière avec la France : Menton, Beausoleil, Cap-d’Ail, Saint-Jean-Cap-Ferrat… Si la question du budget n’est pas un problème, on peut bien évidemment profiter de tout le luxe du tourisme Monaco. La cité-Etat compte notamment de nombreux hôtels haut de gamme et des palaces – ces derniers valent, en termes de prestige, autant que nos précieux hôtels particuliers parisiens. Parmi les adresses connues des touristes, on peut notamment citer l’Hôtel de Paris Monaco, l’Hôtel Hermitage ou encore Monte Carlo Beach. Les différents établissements proposent globalement les mêmes niveaux de luxe. Ce qui fait que les touristes choisissent parfois indifféremment entre les quartiers de Monte-Carlo, du Larvotto ou du Rocher. Côté tarifs, il faut compter au minimum 70 € pour passer la nuit dans un bon hôtel monégasque, les prix peuvent atteindre jusqu’à 250 €, ou plus.

La cuisine monégasque

Les spécialités culinaires monégasques offrent différents saveurs qui ravissent les papilles. Parmi elles, on peut notamment citer les barbajuans, les fougasses, les pissaladières ou encore les crêpes Suzette, que l’on retrouve d’ailleurs aussi à Nice et Menton.

INFORMATIONS UTILES :

 

Distance entre le camping Cap Taillat et Monaco : 138 kilomètres

 

 

Adresse : 2 Boulevard des Moulins,
98000 Monaco
Téléphone : + 377 92 16 61 16

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